Una mostra sul Defant al Liceo Prati di Trento

Albert Defant

Albert Defant fu un climatologo e un oceanografo trentino di fama mondiale e la sua opera si sviluppò nel corso della prima metà del ‘900: la figura dello scienziato trentino è stata ricordata nei giorni scorsi attraverso una mostra al liceo Prati di Trento, curata da Aisam, l’Associazione Italiana di Scienze dell’Atmosfera e Meteorologia e dalla nostra associazione Meteo Trentino Alto Adige. L’esposizione è stata poi traslata a Rovereto a palazzo Alberti, dove potrà essere visitata dal 31 ottobre al 18 novembre.

Ma vediamo ora la storia di Defant. Nato a Trento nel 1884, fu un personaggio di assoluto rilievo nel panorama scientifico del secolo scorso; tuttavia, risulta relativamente ancora poco conosciuto nella nostra Provincia. A riscoprirne e a valorizzarne le opere ci ha pensato il professor Dino Zardi, docente dell’Università di Trento, all’interno di un progetto che ha visto anche la creazione di un sito web dedicato al luminare. Si trasferì a soli 16 anni ad Innsbruck, dove frequentò l’Istituto di Fisica Cosmica. Qui conseguì la laurea in meteorologia e nel 1906 ultimò il suo dottorato. Lavorò al Servizio Meteorologico Centrale di Vienna, operando allo sviluppo delle previsioni, al tempo un settore ai primordi. Nel 1919 Defant rientrò a Innsbruck come professore di fisica cosmica: dal 1925 al 1927 prese parte ad una spedizione oceanografica nell’Atlantico meridionale, dove si distinse per competenza e capacità. Una volta rientrato, fu insignito della cattedra di oceanografia all’Università di Berlino e della nomina a direttore del museo del mare; nel 1950, divenne rettore dell’Università di Innsbruck. Ritiratosi dall’insegnamento nel 1955, non cessò mai del tutto l’attività di ricerca, trascorrendo lunghi periodi di studio in Scandinavia e Stati Uniti: in quegli anni produsse due volumi di oceanografia considerati ancora oggi i pilastri della disciplina. Si spense serenamente, ad Innsbruck, nel 1974.

Come ricordato da Zardi, furono proprio i suoi lavori giovanili sulle oscillazioni dei livelli del lago di Garda e sulle brezze di monte e di valle in Trentino, fenomeni noti anche nel “nostro” mondo di appassionati, a lanciarlo nel panorama scientifico del tempo. I suoi lavori in tedesco furono basilari per lo sviluppo di una solida tradizione nell’ambito delle scienze del meteo e del clima, su cui si vanno ad innestare le conoscenze odierne, come ad esempio il modello di previsione del tempo per la nostra Provincia sviluppato dall’ingegner Lorenzo Giovannini dell’Università di Trento, uno dei nostri soci. Una risorsa liberamente disponibile dalla scorciatoia meteo.unitn.it. Nel solco dell’attività di Defant, la cui ricerca si sviluppò in buona parte fra il mondo italiano e germanico, è nato infine l’innovativo corso di laurea in Meteorologia Ambientale, al via dal 2018 alla facoltà di Mesiano in collaborazione proprio con l’Università di Innsbruck.

Giacomo Poletti

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